Happy Birthday - Előkerült a

Happy Birthday - Előkerült a "demó-verzió" kottája

A Happy Birthday című dal korai változatát rögzítő kéziratra bukkant egy amerikai kutató a Louisville-i Egyetem zenei könyvtárában.

A dalt eredetileg Mildred Hill szerezte nővérével, Patty Hill-lel közösen az 1890-es évek elején. A dal eredeti címe Good Morning to All volt, amelyet a Song Stories for the Kindergarten című gyűjteményben jelentettek meg. Ugyan a dal szövege megváltozott az elkövetkező évtizedek alatt, a dallam mindmáig az eredeti maradt. A világszerte ismert Happy Birthday kezdetű változat 1924-ben tűnt fel egy énekeskönyvben, míg a jellegzetes zongorakíséretet 1935-ben publikálták.

A kéziratot a múzeum igazgatója, James Procell találta meg Mildred Hill vázlatfüzetében. A dokumentum más zenei szerzeményekkel együtt az 1950-es években adományként került a könyvtárhoz a zeneszerzéssel is foglalkozó Hattie Bishop Speedtől, aki egyben barátja is volt a Hill nővéreknek. Az anyagot ekkor nem katalogizálták, ezért maradhatott évtizedeken keresztül rejtve az intézményben.

Az előkerült kéziratban lejegyzett változat más hangnemben íródott, és néhány további eltérést is mutat a Happy Birthday jól ismert dallamához képest. Ugyanakkor a ritmus és a szöveg is megegyezik a dal publikált változatában foglaltakkal.

"Az a kérdés, hogy ez a dal eredeti változata, vagy Mildred Hill elégedetlen volt a publikált változattal, és a kézirat a dal utólagosan átdolgozott példányát jelenti" - nyilatkozta James Procell.

A kérdés megválaszolását, és a szerző szándékainak megismerését tovább nehezíti, hogy a kézirat első oldala hiányzik. "Ez már önmagában is rejtély. Hol van az első oldal" - fűzte hozzá James Procell.

A Louisville-i Egyetem zenei könyvtára Kentucky legnagyobb ilyen jellegű gyűjteménnyel rendelkező intézménye. Az igazgató szerint a következő hónapokban szeretnék teljesen katalogizálni és digitalizálni a Mildred Hillhez köthető dokumentumaikat, emellett terveznek egy emlékkoncertet is 2016-ra, a zeneszerző halálának 100. évfordulója alkalmából.